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Diferencia || Difference

Artículo
 
 Editor
 Contribuciones incorporadas
Gejman (09/2009)
 Ámbito de uso
transdisciplinar
 Tipo
concepto
 Francés
différence
 Alemán Unterschied
 
Diferencia denota una relación entre dos entidades u objetos, o de una entidad consigo misma en diferentes circunstancias. Se dice que A y B son diferentes si la misma propiedad o atributo, aplicado a ambos, arroja valores no iguales.
 
En la bibliografía acerca de información es famosa la definición de información que presenta Gregory Bateson, "una diferencia que hace una diferencia".
 
También Floridi utiliza el término diferencia, relacionándolo con la situación informacional más elemental, la definición de "datum".
 
Sin embargo, utilizar el concepto de diferencia como el sustrato último del concepto de información, tiene el peligro de ignorar un hecho que es aún más elemental o fundamental.
 
Para que exista una diferencia entre dos cosas, ella necesariamente debe referirse a cualidades de ambas.  Por ejemplo, si un observador reporta que John es más alto que William,  está reconociendo al menos tres hechos previos:
  • John y William son objetos.
  • Tanto para John como para William tiene sentido aplicar el atributo "altura". 
  • El atributo "altura" proviene de un consenso alcanzado por una comunidad de agentes, el cual define la palabra misma, define que el atributo es una función que asigna a los objetos materiales un número real y define las formas aceptables de calcular dicha función. Todo esto forma parte del sentido común o trasfondo ontológico de esa comunidad. 
Sólo si existen estos tres hechos o elementos previos, el observador puede ahora decir que la altura de uno es diferente de la altura del otro.
 
Esto se puede ver también cuando alguien dice que hay una diferencia entre los objetos A y B.  Es muy probable que quien lo esté escuchando le pregunte: "¿En qué (cualidad) difieren?".  Siempre que A y B son diferentes, lo son por alguna cualidad o propiedad de ellos.
 
Ahora bien, cuando Bateson utiliza la frase mencionada anteriormente, probablemente se refiere a que su definición de información corresponde a una diferencia percibida por un observador, cuyo estado es, a consecuencia de la percepción ocurrida, alterado, es decir, diferenciado de su estado anterior a ella.
 
Cuando Floridi menciona "diferencia" parece referirse a la diferencia que se produce, por ejemplo, en una hoja de papel, cuando alguien escribe sobre ella.  En otras palabras, se refiere al cambio de estado de un registro, en dos instantes diferentes del tiempo.  Esta operación se realiza habitualmente para registrar información, mediante símbolos consensuados, y ahí la relación entre diferencia e información, que postula Floridi.
 
Vemos que ambos usos de la palabra "diferencia" no son iguales, aunque existen relaciones que se podrían construir entre ellas.  Por ejemplo, una palabra escrita en un papel podría ser percibida por un observador y podría gatillar en él un cambio de estado.  Sin embargo, claramente, Bateson se refiere al dominio de la percepción y el conocimiento, mientras Floridi se remite al dominio de los objetos y de los registros.
 
En conclusión, basar una definición del concepto de información solamente en el concepto de "diferencia" nos hace incurrir en el riesgo de olvidar que primero deben existir categorías y cualidades comunitariamente consensuadas, por un lado, y en el riesgo de confundir información con registros o representaciones de ella, por el otro.  Dichas categorías y cualidades son prerequisitos para que exista una diferencia y para que exista, por tanto, información.


Referencias 
  • BATESON, G. (1972). Steps to an Ecology of Mind: Collected Essays in Anthropology, Psychiatry, Evolution, and Epistemology. University Of Chicago Press.
  • FLORIDI, L. (2010). Information - A very short introduction. Oxford: Oxford University Press.
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Roberto Gejman (12/09/2009)
 
Diferencia denota una relación entre dos entidades u objetos, o de una entidad consigo misma en diferentes circunstancias. Se dice que A y B son diferentes si la misma propiedad o atributo, aplicado a ambos, arroja valores no iguales.
 
En la bibliografía acerca de información es famosa la definición de información que presenta Gregory Bateson, "una diferencia que hace una diferencia".
 
También Floridi utiliza el término diferencia, relacionándolo con la situación informacional más elemental, la definición de "datum".
 
Sin embargo, utilizar el concepto de diferencia como el sustrato último del concepto de información, tiene el peligro de ignorar un hecho que es aún más elemental o fundamental.
 
Para que exista una diferencia entre dos cosas, ella necesariamente debe referirse a cualidades de ambas.  Por ejemplo, si un observador reporta que John es más alto que William,  está reconociendo al menos tres hechos previos: 
  • John y William son objetos. 
  • Tanto para John como para William tiene sentido aplicar el atributo "altura". 
  • El atributo "altura" proviene de un consenso alcanzado por una comunidad de agentes, el cual define la palabra misma, define que el atributo es una función que asigna a los objetos materiales un número real y define las formas aceptables de calcular dicha función. Todo esto forma parte del sentido común o trasfondo ontológico de esa comunidad.
Sólo si existen estos tres hechos o elementos previos, el observador puede ahora decir que la altura de uno es diferente de la altura del otro.
 
Esto se puede ver también cuando alguien dice que hay una diferencia entre los objetos A y B.  Es muy probable que quien lo esté escuchando le pregunte: "¿En qué (cualidad) difieren?".  Siempre que A y B son diferentes, lo son por alguna cualidad o propiedad de ellos.
 
Ahora bien, cuando Bateson utiliza la frase mencionada anteriormente, probablemente se refiere a que su definición de información corresponde a una diferencia percibida por un observador, cuyo estado es, a consecuencia de la percepción ocurrida, alterado, es decir, diferenciado de su estado anterior a ella.
 
Cuando Floridi menciona "diferencia" parece referirse a la diferencia que se produce, por ejemplo, en una hoja de papel, cuando alguien escribe sobre ella.  En otras palabras, se refiere al cambio de estado de un registro, en dos instantes diferentes del tiempo.  Esta operación se realiza habitualmente para registrar información, mediante símbolos consensuados, y ahí la relación entre diferencia e información, que postula Floridi.
 
Vemos que ambos usos de la palabra "diferencia" no son iguales, aunque existen relaciones que se podrían construir entre ellas.  Por ejemplo, una palabra escrita en un papel podría ser percibida por un observador y podría gatillar en él un cambio de estado.  Sin embargo, claramente, Bateson se refiere al dominio de la percepción y el conocimiento, mientras Floridi se remite al dominio de los objetos y de los registros.
 
En conclusión, basar una definición del concepto de información solamente en el concepto de "diferencia" nos hace incurrir en el riesgo de olvidar que primero deben existir categorías y cualidades comunitariamente consensuadas, por un lado, y en el riesgo de confundir información con registros o representaciones de ella, por el otro.  Dichas categorías y cualidades son prerequisitos para que exista una diferencia y para que exista, por tanto, información.
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